Tahir Whitehead abban reménykedik, hogy előnyt adhat a Panthersnek a korábbi csapatával szemben

Miután két szezont ezüst-fekete mezben játszott, a linebacker Tahir Whitehead vasárnap már nem csapattársként fog találkozni a Raiders csapatával.

Most a Panthers középső linebackere és a védőjátékok hívója, Whitehead előnyben lehet sok olyan linebackerrel ellentétben, akik ismeretlen ellenfelek ellen lép pályára az 1. héten. Bár a Raiders már nincs abban a városban, amit Whitehead az elmúlt két évben az otthonának hívott, az elköltöztetett csapat többnyire érintetlen maradt.

A vezetőedző és támadó játékhívó Jon Gruden még mindig ott van. A támadókoordinátor Greg Olson is. A playmakerek, akik ellen Whitehead az edzésen gyakorolt, mint például az irányító Derek Carr, a futó Josh Jacobs, és a tight end Darren Waller is Las Vegasba költözött.

Szerdán Whitehead nem tulajdonított nagy jelentőséget tulajdonított annak, hogy ismeri a Raiders csapatát, mondván, hogy az új csapattársainak nem mondott semmi olyan dolgot, amit ne láthatnának a videókon. A vezetőedző Matt Rhule szintén nem tett sokat azért, hogy összegyűjtse Whitehead tudását korábbi klubjával kapcsolatban.

“Szeretném, ha a srácok aggódnának miattunk. Azt akarom, hogy Tahir a lehető legnagyobb hangsúlyt fektesse a nagyszerű védekezésre, a védekezésünkre és az offense támadására.” mondta Rhule. “Azt hiszem, az egész táborban nagyon koncentrált volt, és valójában ő pont ilyen.”

De a cornerback Donte Jacksonnak más volt a véleménye.

“Whitehead kötelességének érzi, hogy mindannyian jók legyünk.” mondta Jackson. “Mindent átadott nekünk, amit tud, mindazt, amire emlékszik a rendszerből. Lestük a szavait, hosszú beszélgetéseket folytattunk csak azért, hogy megpróbáljunk még egy kis előnyt szerezni.”

Josh Jacobs, a másodéves futó a Raiders offense szíve-lelke. A PFWA Offensive Rookie of the Year díját megkapta, de az NFL Honors gálán nem díjazták. Azt a díjat a Cardinals irányítója, Kyler Murray kapta meg. Ettől függetlenül Jacobs úgy döntötte meg a Raiders újonc rekordját, hogy mindössze 13 meccsen 1150 yardot futott.

“Kemény futó. Erőből fut. Ezt tudattam a srácokkal, hogy közösen kell szerelnünk.” mondta Whitehead. “Ne becsüljük le őt, és ne számítsunk arra, hogy könnyű lesz szerelni, vagy könnyű lesz levinni, amikor a labda a kezében van, mert a z end zone-ba akar jutni.”

Aztán ott van a tight end Darren Waller, akinek 2019-ben kiugró szezonja volt, és a Raiders egyik legfontosabb fegyvere. 90 elkapással 1145 yardot és három touchdownt szerzett. Csak a Chiefs játékosa, Travis Kelce kapott el több yardot tavaly tight endként (1229).

“198 cm és úgy fut, mint egy átkozottul jó elkapó. 4.4 körüli időt tud futni. Magas, és jó kezei vannak.” mondta Whitehead. “Azt hiszem, ez sok problémát jelent majd.”

Bár ismerős az ellenfél, a 2020-as szezon az összes többitől különbözni fog. Noha az edzések hasonlóak, Whitehead elismerte, hogy a meccsnap teljesen más érzés lesz.

“Nem táplálkozhatunk a szurkolók erejéből, ha nagy játékot csinálunk.” mondta Whitehead. “Nincs senki más ott kint, és idén ez az összes többi évhez képest még hangsúlyosabb.”

A Panthers egyik vezetőjeként Whitehead valószínűleg jelentős szerepet fog vállalni a csapat vasárnapi energiaszintjének alakulásában. Rhule pedig örült Whitehead teljesítményének és vezetői képességének.

“Igazi profi.” mondta Rhule. “Nagyszerű ember, nagyszerű apa, nagyszerű férj, de remek játékos és csapattárs is.”

De a vasárnapi kezdőrúgáskor a szemközti oldalvonal mellett lesz egy ismerős, aki készen áll arra, hogy Whitehead a legjobb formáját nyújtja majd.

“Nagyon jó pillanataink voltak.” mondta Gruden. “A legjobbakat kívánom neki. Alig várom, hogy láthassam őt, mindent meg adott nekünk, amit tudott.”

GYORSHÍREK

– A 2020-as év új szabályaként a csapatok négy játékost megvédhetnek attól, hogy leigazolják őket a gyakorló csapatból. Az 1. héten ez a négy játékos a running back Reggie Bonnafon, a defensive back Natrell Jamerson, a támadó tackle Matt Kaskeyt és a kicker/punter Kaare Vedvik.

A gyakorló csapat játékosainak védelme az egyik az idei változtatások közül. A másik az, hogy a meccsnapi aktív keret 46-ról 48-ra játékosra bővült (amennyiben egy csapatnak nyolc aktív támadófal játékosa van, különben 47 játékosnak kell lennie). Ezenkívül két gyakorló csapat játékos bekerülhet az aktív keretbe, és a csapat az 53 helyett 55 játékosból választhat. Ez játékosonként csak két alkalommal fordulhat elő, ezután le kell őket igazolni az aktív keretbe.

“Valójában nem annyira véd, mint azt gondoltam, amikor először olvastam róla.” mondta Rhule. “Szerintem számunkra csak az a kérdés, hogy kit akarunk megvédeni minden héten, akikről úgy gondoljuk, hogy van esélye bekerülni a csapatba.”

Jamerson azonban felkerült a gyakorló csapat COVID-19 listájára. Addig nem számít bele a Panthers 16 fős gyakorló csapatába, amíg nem teljesíti a visszatérés feltételeit.

– Az irányító Teddy Bridgewater nem volt hajlandó megmagyarázni a tweetjét, amelyben burkoltan bírálta az NFL azon tervét, hogy az end zone-ban az “End racism” és az “It takes all of us” feliratok lesznek láthatóak.

“Tweeteltem, amit tweeteltem, és ez nagyjából megmutatja, hogy mit érzek. Nem igazán akarok erről túl sokat beszélni.” mondta Bridgewater. “Van egy meccsem, amelyre összpontosítanom kell.”

– A hét elején Rhule az újságíróknak elmondta, hogy Grudent a mentorának tartja. A helyi médiával folytatott szerdai konferencia-beszélgetésen Gruden elmondta, hogy akkor lett Rhule nagy rajongója, amikor a Panthers vezetőedzője a Temple csapatánál volt. A 90-es évekbeli Philadelphia támadókoordinátoraként Gruden tudja, hogy a Temple csapatából győztest csinálni komoly feladat.

“Odament, megverte a Penn State-t, a feje tetejére állított mindent és mindezt stílusosan csinálta.” mondta Gruden. “Ez a srác különleges. Nagyon szenvedélyes, rengeteg tudással rendelkezik, és minden nap érezni a jelenlétét.”

– A cornerback Rasul Douglas, a defensive end Shareef Miller, a támadófalember Trent Scott és a gyakorló csapat linebackere, Clay Johnston egyaránt először vettek részt az edzésen szerdán. Johnston érkezése egyfajta hazatérés volt. Ugyanezzel az edzői stábbal játszott a Baylor csapatánál, és édesapja, Kent a Carolina csapatánál dolgozik director of player wellness pozícióban.

“Azt hiszem, Clay olyan srác volt, aki korai draft választás lehetett volna, ha seniorként nem szenved ACL-szakadást.” mondta Rhule. “Egy fiatal, dinamikus, erős linebacker, aki igazán tud futni.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: