Ian Thomas számára adott a lehetőség, hogy stabil kezdő legyen

Ian Thomasnak megvannak a fizikai adottságai.

A 193 cm magas és 118 kg-os fiatal tight end problémát okozhat az ellenfél védelmének. És amikor elkezdi futni, könnyen belátható, hogy miért volt vonzó döntés a Panthers számára a negyedik kör első helyén kiválasztani a 2018-os drafton.

A Greg Olsen mögött játszó Thomas időnként megvillant már az első két szezonjában, 52 elkapással 469 yardot és három TD-t szerzett. Eddig még nem volt stabil kezdőjátékos.

Noha ez valószínűleg meg fog változni ebben az évben, Thomas nem vesz semmit sem magától értetődőnek.

“Nem vagyok biztos abban, hogy megvan-e a kezdő szerepem.” mondta kedden.

Thomas szereti az új irányítóját, Teddy Bridgewatert, akiről azt mondja, a megfelelő helyekre irányítja az embereket ahhoz, hogy meg tudják csinálni a játékot. Ráadásul Thomas szerint több lehetősége lesz a tight endeknek is, tekintettel a Carolina elkapóinak sebességére.

“Ez nagyon sokat segít. Nagyobb stresszt jelent a safetyknek, nagyobb stresszt a linebackereknek.” mondta Thomas. “Amikor meglátják ezt a sebességet, a különböző koncepciókat, amelyeken dolgozunk, előfordulhat, hogy a tight en felbukkan a pálya közepén.”

Thomas sokat tanult, mióta a ligában játszik. Miközben a világjárvány néhány dolgot befolyásolt, az elmúlt holtszezont Orlandóban töltötte, ott edzett.

“Úgy éreztem, hogy továbbra is ugyanazt a felkészülést csinálom.” mondta.

Thomas sokat tanult Olsen-től is, aki majdnem egy évtizedig volt a poszt egyik legjobb játékosa.

“Hogyan kell vigyázni a testemre a pályán és a pályán kívül is, az útvonalak futása, a blokkolás, az apró dolgok, amik előnyt jelenthetnek neked a pályán – sok mindent fel lehetne sorolni.” mondta Thomas. “Nagyon hálás vagyok érte. Megtanította nekem, hogyan emeljem a játékomat a következő szintre.”

A vezetőedző Matt Rhule elégedett volt azzal, amit Thomas a táborban mutatott.

“Ő egy igazán tehetséges játékos, és neki valamint Chris Manhertznek most bizonyítania kell. Ian képes rá, hogy bejusson a két zóna közé és blokkolni is tudja a támadási pontot.” mondta Rhule. “Minden képessége megvan hozzá, csak ki kell mennie és meg kell csinálnia. Csak ismétlésekre van szüksége. Néha, amikor csak beugrós vagy, félsz, hogy hibázol. Félsz és arra gondolsz: “Ha nem csinálok valamit jól, akkor le fognak kapni a pályáról.” Néha csak annyi kell, hogy tudd: “Ki fognak tartani mellettem.” És ő olyan, akihez ragaszkodni fogunk. Hiszünk benne.”

Ha Thomas veszélyes elkapóvá tud válni, akkor a Panthers offense-t sokkal nehezebb lesz megállítani.

Fizikailag képes rá, de Thomas tudja, be kell bizonyítania, hogy képes magas szinten a következetes játékra.

A 11-11 ELLENI NAP

A keddi edzés szinte kizárólag 11-11 elleni gyakorlatokból állt. Az Atrium Health Dome elhagyása után a játékosok rövid egyéni gyakorlataik voltak, mielőtt a támadók és a védők külön-külön a pálya két szélén gyülekeztek az edzés hátralévő részéhez. Rhule szerint a csapat kb. 89 játékot tudott csinálni.

“Előszezonbeli meccsek nélkül, OTA nélkül fontosnak tartottuk, hogy a srácok találkozzanak bizonyos szituációkkal: hogyan reagálnak a red zone-ra, hogyan reagálnak, ha hátulról kell indulni, hogyan reagálnak a hirtelen változásokra, hogyan reagálnak a két percre.” mondta Rhule. “Időnként ezeket a helyzeteket végig kell játszani és tanulni kell belőlük.”

“Sokat tanultunk. Nagy nyomást gyakorol rád, hogy ismerd a játékokat, játszd végig a játékokat, különféle dolgokat csinálj olyan helyzetekben, amelyek elé az edző állított. Ha az edző nem gyakoroltatja ezeket az edzés során, akkor sokat kell videózni, és sokat kell kijavítani a videók alapján. Amikor játszhatsz, úgy gondolom, ez megmutatja az edzőknek, mit tudsz, és mit nem tudsz. Megmutatja neked, mit lehetne javítani.” tette hozzá Thomas.

GYORSHÍREK

– Rhule elmondta, hogy a Panthers azért igazolta le a defensive end Jalen Jelks-et, mert a front office úgy érezte, hogy “passzol a játékunkhoz”. Rhule-nak tetszik, hogy Jelks mennyire keményen játszik, mondván, hogy ez ugyanolyan fontos, mint a passzsiettetés.

– Rhule szerint az edzői stáb szeretne találni egy módszert arra, hogy Efe Obada következetesen hatással tudjon lenni a játékra. Rhule szerint Obada egy erős defensive end, aki belső poszton is játszhat.

“Olyan srác, aki segíthet a jó védekezésben.” mondta Rhule.

– Az elkapó Omar Bayless (térd) és a linebacker Jordan Kunaszyk (boka) kedden kihagyta az edzést. Bayless térde feldagadt, és az trénerek mindenképpen csökkenteni akarták a terhelését. Bayless nagyszerű benyomást tett a tábor alatt, Rhule szerint a draftolatlan újonc segíthet a Carolina-nak idén.

– A játékosok szerdára pihenőnapot kaptak, csütörtökön, pénteken és szombaton térnek vissza a pályára. A csapat vasárnap is pihenőnapot tart, beleértve az edzőket is. A vezetőedző szerint ez a megközelítés a legjobb a lágyrész sérülések elkerülése érdekében.