Tahir Whitehead a tapasztalatait használva készül a különleges szezonra

A kilencedik profi szezonját kezdve a Panthers linebacker Tahir Whitehead már tud egy-két dolgot arról a játékról, amelyet egész életében játszott.

“Azt mondanám, hogy diplomám van a sportból, érted?” felelte Whitehead nevetve.

Ezt a választ adta egy kérdésre, amely a 2020-as szezonnak kapcsolatos problémákról szólt, miután az edzőtábor korlátozott, és ebben az évben nem leszek előszezonbeli meccsek sem. Tehát ahogy Whitehead mondta, a játékosoknak sokéves tapasztalatukra kell támaszkodniuk.

“Ha megvan a test mechanikája és mindent tudsz, gyakorolod a technikádat, ügyelsz arra, hogy egyensúlyban legyél, a lábad nem akad össze állandóan és arra figyelsz, amire kell, azt hiszem, jól fogsz teljesíteni.” mondta.

Whitehead úgy jött a Panthershez, hogy ismerte a vezetőedző Matt Rhulet a Temple csapatánál eltöltött közös időszak miatt. Amikor a linebacker ott volt, Rhule volt a támadó koordinátor. Whitehead szerint ugyanazt az embert látja, ugyanazzal az energiával, aki terjeszti a csapatépítés érzését.

A csapattársak megismerése azonban más volt a COVID-19 világjárvány miatti jelenlegi helyzetben. Különösen a védőjátékok hívójaként Whiteheadnek éreznie kell a kommunikációt az egység minden tagjával. Emiatt Whitehead örült a meghosszabbított összeszokási időszaknak, amit a táborban kaptak.

“Mindenki számára előnyös amiatt az egyszerű tény miatt, hogy a szezon befejezése után hónapokig távol voltunk a játéktól.” mondta Whitehead. “Vissza kell szerezned a formádat. És bár edzettünk, a személyi edzőkkel dolgoztunk, bármit is tettünk, hogy felkészüljünk, nem tudsz felkészülni a játékra játék nélkül. Nincs rá mód. Csak úgy lehetsz újra formában, ha kimész oda és játszol.”

Az edzőtábor korai szakaszában Whitehead sok egyéni edzést és egyéni munkát tapasztalt. Azt is nagyra értékeli, hogy az edzők milyen részletesek voltak az utasításokkal. És mint a védelem egyik vezetője, Whitehead szerint alapvető fontosságú nem csak az újoncok irányítása, hanem a véleményük iránti elkötelezettség is.

“Nyitott vagyok, elfogadom tőlük az útmutatásokat. Mindig szívesen tanulok másoktól.” mondta. “Szóval felteszem nekik a kérdéseket, mint például: “Hé, mit gondolsz erről az ismétlésről?” Csak azért, hogy kényelmesebben tudjanak beszélni bizonyos dolgokról, és ne csak elfogadják, hogy a srácok hibákat követnek el, vagy ha látnak valami rosszat, ne arra gondoljanak: “Ó, nos, azt hiszem, ennek így kell történnie.” Meghallgatok mindent. Nem érdekel, hogy egy kilenc éves veterán, vagy egy újonc mondja. Jim Caldwell, az egyik vezetőedzőm azt mondta: “A jó ötletnek nincs rangja.” Mindenkinek van mondanivalója. Mindenkinek vannak jó gondolatai. ezekből kell egymást építenünk.”

Noha ő egy kilencedik évét kezdő veterán, Whitehead úgy érzi, hogy még mindig van mit tanulni. Éppen ezért élvezte a Luke Kuechlyvel folytatott beszélgetéseit, akik visszavonulását követően tavasszal csatlakozott a Carolina stábjához. Az újonc safety, Jeremy Chinn a héten szintén megemlítette, hogy hasznosak a Kuechlyvel folytatott beszélgetések. Whiteheadnek ráadásul azzal a kihívással is szembe kell néznie, hogy a Panthers védelmében Kuechly helyére érkezett.

“Kihasználom azt a tényt, hogy Luke az épületben van. Semmilyen formában nem leszek túl büszke vagy önző ahhoz, hogy azt mondjam: “Ó, én nem fogok vele beszélni, csak azért, mert itt volt és mindenki szerette. Nem – szeretem, ahogy Luke játszott.” mondta Whitehead. “Tisztelem és elismerem azért, mert hosszú ideig magas szinten játszotta ezt a játékot. Ugyanabban az évben kezdtük, és mindig csodáltam, ahogy játszotta a játékot, a nagy játékait, azt az energiát, amellyel játszott.”

Eddig Whitehead és Kuechly beszélgetései elsősorban az edzőpályán zajlottak. Whitehead azonban már nagyon várja, hogy később csatlakozhasson Kuechly híres videós elemzéseihez.

“Amikor a pályán van, megkérdezem tőle, mit gondol bizonyos dolgokról, mit néz, amikor a passzokat vagy a futásokat elemzi.” mondta Whitehead. “Bolond lennék, ha nem használnám ki azt, hogy még mindig itt van.”

Mivel egy négy hónapos fia van otthon, Whitehead jelenleg bezárkózott a csapat hotelébe, hogy a családja biztonságban legyen. De jónak tartja az NFL által bevezetett protokollt, főleg miután belépett a Bank of America Stadiumba és meglátta, milyen megelőző intézkedéseket tett a Panthers csapatszinten.

“Számomra fontos volt, hogy amikor bejöttem, és megláttam, hogy nem feltétlenül kell egymás mellett lennünk, mint a régi időkben, amikor nemhogy két méterre,hanem inkább húsz centire voltunk egymástól.” mondta Whitehead. “Amikor bejöttem és rájöttem, hogy nagyjából mindenkinek megvan a saját területe, a saját kis világában is lehet, ha szeretne, kivéve az edzőpályát, ahol mindenki a másikat üldözi.”

Itt jönnek elő azok a futball-ösztönök és edzések, amikor Whitehead és a Panthers többi tagja a fehér vonalak között van. Még egy olyan különleges évben is, mint amilyen ez, “Dr.” Whitehead támaszkodhat a diplomás tudására.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: