Russell Okung a 2011-es lockout tapasztalataival segíti a 2020-as Pantherst

Focizni egy világjárvány idején, ez egy soha meg nem tapasztalt szituáció, ám vannak párhuzamok a múltból.

Legalább is így látja a helyzetet a Panthers left tackle-je, Russell Okung. A tizenegyedik évét kezdő játékos egyike a annak a keretben található három játékosnak – a kicker Graham Gano és a long snapper J.J. Jansen mellett – aki átélte a 2011-es lockoutot.

“Tudom, milyen érzés, ha nincs OTA, nincs minicamp, és hirtelen azt várják, hogy megjelenj a táborban és állj készen a kezdésre.” mondta Okung. “Azt hiszem, bebizonyítottuk, hogy ki tudunk menni és jól tudunk teljesíteni a pályán.”

Okung a Seahawks első körös választása volt 2010-ben, és második profi szezonjára készült, amikor a lockout történt. Az egyik lecke éppen az volt, hogy a játékosoknak időre van szükségük az edzés felgyorsításához, hogy elkerüljék a súlyos sérüléseket. A ligában az Achilles és az ACL sérülések számának növekedése volt tapasztalható a 2011-es szezon elején, ezért az NFL Játékos Szakszervezet ismét jelentős erőnléti és kondicionálási időszakot javasolt az edzőtáborok elejére ebben az évben.

Okung aggodik a COVID-19 kapcsán is, hasonlóan azokhoz, akik megértik a helyzet súlyosságát. De úgy gondolja, hogy jó tervek készültek a játékosok, az edzők és a személyzet biztonságának érdekében.

Ráadásul Okung olyan étrend-kiegészítőket szedett, mint az A-vitamin, a B-vitamin és a cink, ami lendületet ad neki. Sok vizet iszik. Sőt, sok időt tölt a napon, amit az “egyik leghihetetlenebb gyógyítónknak” hív. És a lehető legtisztább módon étkezik, megpróbálja elkerülni a Genetikailag módosított ételeket.

“Az ilyen dolgokra nagyon fontos, hogy odafigyeljünk.” mondta Okung. “Hogy őszinte legyek veled, ember, jól érzem magam.”

Okung aprólékossága, figyelmessége egybecseng azzal, ahogy a támadófal edző Pat Meyer jellemezte a bal oldali tackle-t. Meyer Okung edzője volt az elmúlt három szezonban a Chargers csapatánál, ahol Okung 2017-ben kiérdemelte karrierjének második Pro Bowl jelölését.

“50 különböző srácról van könyve, azokról, akik ellen játszott már korábban. Mindegyik srácról van egy könyve, amiben benne van a kedvenc csele, amit szereti, a mozgásai. Van egy katalógusa az összes ilyen dologról.” mondta Meyer. “A játékhoz való hozzáállása, ahogy megpróbálj vigyázni a testére, az a munkamorál, ahogy minden meccsre és minden héten felkészül, úgy gondolom, hogy ez egy óriási dolog.”

Ami a 2011-es lockout tanulságait illeti, az egyik jelentős különbség 2020-ban az, hogy a játékosok a tavaszi virtuális találkozók során megtanulták a playbookot. Ez nem történt meg kilenc évvel ezelőtt, és ennek pozitív hatással kell lennie a Carolina új rendszereinek bevezetésére az edzőtábor alatt.

“A legtöbb csapatban, ahol voltam, legalább kétszer-háromszor bemagoltuk a playbookot a szezon kezdete előtt. Most már kétszer megcsináltuk.” mondta Okung. “Azt hiszem, még kétszer megcsináljuk, amikor eljutunk a táborba – de legalább egy alkalommal. Tehát tartjuk az ütemet.”

Okung emellett elismerte a vezetőedző Matt Rhule erőfeszítéseit is az önálló kultúra kialakításában, annak ellenére, hogy csak számítógépen vagy tableten keresztül tudtak kommunikálni. Okung ezt “az egyik legalapvetőbb alkotóelem”-nek nevezte, ha egy csapat sikeres akar lenni, és megjegyezte, hogy Rhule sok időt töltött el ezzel.

“Azt hiszem, ez kiemelt prioritás a számára.” mondta Okung.

A kultúra és a kapcsolat különösen fontos a támadófalban. Ha az egység nincs egy hullámhosszon, akkor az egész offense sem működik megfelelően. Okung korábban már játszott a center Matt Paradis és a guard Michael Schofield mellett, és jól ismeri őket. Most Okungnak kapcsolatot kell kialakítania a fiatalabb csapattársaival is.

“Sok dolog személyes szinten zajlik. Nem foglak megérteni téged, amíg nem tudom, ki vagy, és milyen dolgok fontosak a számodra.” mondta Okung. “Úgy gondolom, hogy lehetőségem volt eltölteni egy kis időt a srácokkal, legalábbis virtuálisan. Tudom, hogy némelyiküknek vannak gyerekei és rokonai, akikkel törődnek. Őszintén hiszem, hogy a focival kapcsolatos dolgok gondoskodnak majd önmagukról.”

De miben látja Okung a legfontosabb tanulságokat a 2011-es évből, amelyek 2020-ban segíthetik a Panthers-t? A folytonosság és a bajtársiasság kiépítése kihívást jelent, de ez a helyzet a többi 31 csapat esetében is.

“Úgy gondolom, hogy a legjobb esélyünk az, ha készen állunk és mentálisan felkészültek vagyunk.” mondta Okung. “Fizikailag azt hiszem, mindannyiunk számára kihívás, hogy a lehető legközelebb kerüljünk a formánkhoz – és néhányan ismerjük egymást a támadófalban, tudjuk, hogyan kell felkészülni. Tudjuk, hogy mire van szükség. Aztán már csak össze kell tartanunk és fel kell készülnünk a kezdésre.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: