Hogyan áll Tahir Whitehead a bizonytalan 2020-as szezonhoz

Az utóbbi időben sok minden járt Tahir Whitehead fejében.

A középső linebacker tudja, hogy fontos szerepet kell betöltenie, helyettesítve a nemrégiben visszavonult Luke Kuechly-t, mint a Carolina védelmének irányítója. Whitehead és családja hamarosan Atlantából Charlotte-ba érkezik – egy újabb költözés, miután Whitehead az utóbbi két évet Oaklandben töltötte azok után, hogy karrierjét Detroitban kezdte. Ráadásul a COVID-19 világjárvány miatt még nincs egyértelmű terv az edzőtáborra és a szezonra.

Whitehead, aki négy gyermek, köztük egy három hónapos fiú édesapja, bevallotta, hogy aggódik a világ jelenlegi helyzete miatt. De úgy érzi, hogy a liga és az NFL Játékos Szakszervezet mindent megtesz, hogy megvédje a játékosokat.

“Meglátjuk. Azt hiszem, ez az egyetlen, amit tehetünk – csak várunk és meglátjuk, mi lesz.” mondta Whitehead a múlt héten. “Csak vigyáznod kell magadra, és be kell tartani minden társadalmi távolságtartásra vonatkozó szabályt, amikor kirándulni mész, maszkot viselsz, kezet mosol, fertőtlenítőt használsz és minden ilyesmi. Vannak olyan emberek, akik nem vállalnak felelősséget, és ez szomorú, mert rengeteg ember van, aki helyesen csinálja a dolgokat. De akkor azok az emberek, akik nem veszik ezt komolyan, ők lesznek azok. akik miatt ez a járvány és minden sokkal hosszabb ideig tart majd, mint kellene.”

A vírus már így is jelentősen befolyásolta Whitehead akklimatizálódását az új csapatához. A kilencedik NFL szezonját kezdő Whitehead 86 meccsen kezdett a Lions-nál töltött hat és a Raiders-nél töltött két éve alatt, az elmúlt három szezonban mind a 16 meccsen kezdett. 2019 nagy részében ő hívta az Oakland védőjátékait, miután a linebacker Vontaze Burfict 12 meccses felfüggesztést kapott egy illegális, fejet ért ütközés miatt.

De Whitehead a kiterjedt tapasztalatainak ellenére is hiányolta a személyes részvételt a holtszezon programban.

“Hiszed vagy sem, semmi sem jobba pályán zajló ismétléseknél – semmi.” mondta Whitehead.

Ezután elmondott egy példát egy játék begyakorlásáról, ahol el kell kapnia egy ravasz, 180 cm-es elkapót a slot pozícióban. Ilyenkor Whiteheadnek továbbra is figyelnie kell az irányító szemeit, mivel egy másik elkapó átjszaladhat előtte középen. Ugyanakkor a flat elkapó is megzavarhatja a második szinten egy középső útvonallal.

“A koncepciót tekintve képes voltam megtanulni a védelem rendszerét, amennyire csak lehetett.” mondta Whitehead. “De azt hiszem, hogy feltétlenül szükség van ezekre az ismétlésekre. És ha egy új csapatban van egy csomó új srác mellett, akkor feltétlenül szükség van erre, hogy egy hullámhosszon legyünk.”

A kommunikáció különösen fontos egy középső linebacker számára, ezt Whitehead jól tudja. Nem veszi félvállról azt a tényt, hogy Kuechly-t váltja, de nem is reagálja túl a helyzetet és nem próbál más játékos lenni.

“Luke az Luke, én pedig én vagyok. Másképp játssza a játékot, mint én, és ez fordítva is igaz. Csak ki kell mennem és meg kell mutatnom, hogy képes vagyok elvégezni a dolgomat a ebben a rendszerben.” mondta Whitehead. “Meg kell mutatnom magam az öltözőben, a linebacker szobában, és ügyelnem kell arra, hogy példamutató vezető legyek. Ennyi.”

Mivel Kuechly játékos megfigyelőként a csapat mellett maradt, Whitehead hozzátette: “Bolond lennék, ha nem használnám ki azt az előnyt, hogy még mindig az épületben van.”

“Rendkívül okos. Csak jót hallottam róla az évek során, és mindig is csodáltam, ahogy játszott.”

Whiteheadnek hasonló érzései vannak Shaq Thompson kapcsán is, azt akarja, hogy Thompson továbbra is ugyanolyan magabiztosan érezze magát a pályán, mint Kuechly mellett. A videókat megnézve Whitehead gyorsan észrevette a két linebacker közti kémiát.

“Az én dolgom, hogy megengedjem neki, hogy továbbra is élvezze a szabadságát, hogy ugyanúgy játsszon, ahogy játszott, és nem érezze úgy: “Ó, ember, másképp kell játszanom.”” mondta Whitehead. “Szóval rendkívül izgatott vagyok, hogy lehetőségem van Shaq mellett játszani.”

És az alapján, ahogy személyzet beszél Whitehead-ről, úgy hangzik, hogy extra edzőként is szerepet kaphat.

“Whitehead egy alfa-hím. Agresszív. Meggyőző. Vezéregyéniség.” mondta Mike Siravo, a linebackerek edzője. “Jó a passzsiettetésben, jó az emberfogásban – a fenébe is, tud nickel cornert is játszani. Nem sok srác van, aki képes erre. Nagyon egyedi. És a futball intelligenciája is ritka.”

“Alig várom, hogy a fiatal játékosok a tárgyalótermekben legyenek a hozzá hasonló srácokkal napi szinten, mert valóban látni a folyamat iránti elkötelezettségét.” tette hozzá a vezetőedző Matt Rhule.

Bár Whitehead még nem találkozott Siravóval a Carolina-val történő aláírása előtt, a középső linebackernek nem kell aggódnia a vezetőedző megismerése miatt. Whitehead a Temple csapatában játszott 2008-11 között, amikor Rhule volt az Owls támadó koordinátora.

“Amikor megismered, egy nagyszerű, nagyszerű, nagyszerű ember, de komolyan veszi a focit is.” mondta Rhule. “Mindig is ilyen volt. Úgy érzem volt, hogy egyfajta komolyságot is hoz nekünk.”

Védőjátékosként még Whitehead is nagy tisztelettel és elismeréssel fogadta Rhule játékosközpontú hozzáállását, és nagyon várja, hogy ez létrejöjjön Carolina-ban is.

“Rhule mindig hajlandó oktatni téged, mindig hajlandó tanítani téged a játékra, az életre.” mondta Whitehead. “Jó látni, hogy semmi sem változott vele kapcsolatban. Még mindig ugyanazok a módszerei. Nagyon izgatott vagyok, hogy újra együtt dolgozhatok vele és érte játszhatok.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: