Pharoh Cooper hatalmas törekvésekkel tér haza

A 2017-es szezon 16. heti meccsén egy Carolina visszahordó három lépést tett hátra az endzone-ban, elkapta a kickoff-ot és beírta magát a történelemkönyvekbe.

103 yardot futott a touchdown-ért, új franchise rekordot állítva fel a leghosszabb kickoff visszahordás kategóriában és elősegítette a csapat Wild Card körbe jutását.

A Panthers azóta nem nyert decemberben hazai meccset. És azóta nem képes stabil visszahordó játékot produkálni.

A franchise rekordot elérő visszahordó játékos Damiere Byrd volt, az egykori villámgyors University of South Carolina játékos, akinek nehéz volt távol maradnia a heti Injury Report jelentésektől. Az új Panther, aki esetlegesen javíthat ezen a visszahordó játékon, a szabadügynök igazolás Pharoh Cooper, ak Byrd csapattársa volt a South Carolina-ban és a tavalyi Cardinals-ban.

“Damiere Byrd nagy haver.” mondta Cooper. “Tavaly szó szerint közvetlenül egymás mellett ültünk. Egymás mellett volt az öltözőszekrényünk. Azóta megvan ez a kötelék, hogy együtt játszottunk az egyetemen és nagyon szeretem.”

A Carolina korábbi visszahordójával való összehasonlításokon és kapcsolaton kívül Cooper leigazolása számos más szempontból is jelentős a Panthers számára. Bekerült a Pro Bowl keretbe a Rams visszahordójaként 2017-ben, amikor átlagosan 27.4 yardot szerzett a kickoff visszahordások során, amivel az NFL-ben a negyedik volt a visszahordók között és 12.5 yardot átlagolt a punt visszahordások után, ami a második legmagasabb átlag volt.

Az elmúlt két szezonban a Carolina átlagosan mindössze 22.1 yardot szerzett a kickoff és 6.9 yardot ért el a punt visszahordások során.

Cooper ráadásul hazatér, miután a Havelock-ban (N.C.) született játékos az első három NFL szezonját az NFC West divíziójában töltötte a Rams és a Cardinals csapatában játszva.

“Sokat jelent, hogy visszatérhetek Carolina-ba.” mondta Cooper. “Vissza abba az államba, ahol születtem és felnőttem. Sok emlék köt ide és nyilvánvalóan South Carolina-ba is. Úgy nőttem fel, hogy az volt az álmom, hogy az NFL-ben akarok játszani, majd ez az álmom odáig jutott, hogy abban az államban játszatok, amelyben felnőttem, ez nagy áldás.”

Cooper most gyakrabban látogathat el egyetemi iskolájába, ezt nem tette meg sokszor, amikor a nyugati parton játszott. Ő képviseli a Gamecock programot, amely 24 játékossal büszkélkedhetett az NFL-ben a 2019-es szezon végén.

“Sokat jelent nekünk, hogy ilyen sikeresek vagyunk az NFL-ben.” mondta Cooper. “A rengeteg kemény munka, amit belefektettünk a középiskolában, majd az egyetemen. És az idősebb srácok előkészítik az utat. Most már mondhatod, hogy én vagyok az egyik, aki egyengeti a fiatalabb srácok útját. Ez elősegíti a program fejlődését és működését. Nagyszerű érzés, hogy részese lehetek ennek a csoportnak és még mindig az NFL-ben játszok. Nagyon sok tehetségünk van a ligában.”

Négy Gamecocks játékossal (Cooper, a támadó falember Dennis Daley, a running back Mike Davis és a kicker Elliott Fry) a Panthers-nek van a legnagyobb South Carolina-ban nevelkedett csoportja a ligában. De a végső keret nyilvánvalóan még messze nem dőlt el.

Minden tavasz kérdőjeleket hoz magával egy normál holtszezon alatt, de ehhez most jött egy új edzői stáb, valamint a COVID-19 fizikai kihívásai és ismeretlen elemei és máris mindenki azon spekulál, hogy fog kinézni a kezdő felállás.

Cooper reméli, hogy beleszólhat ő is ebbe a spekulációba. Végül is a neve mellett a WR szerepel a keretben.

“Amikor leigazoltak, mindenki azt írta: “A volt visszahordó aláírt a Carolina Panthers csapatához.” Ez rendben van. Nevet szereztem magamnak abban a pozícióban a sikereimmel. De nem feltétlenül így akarom tovább építeni a nevemet.” mondta Cooper. “Elkapó vagyok és be akarom bizonyítani, hogy sikeresen tudom ezt is csinálni ebben a bajnokságban. Szeretnék építeni arra, amit tavaly elértem a Cardinals csapatánál. ahol a legjobb elkapó szezonomat produkáltam.”

Cooper felé tavaly 33 labdát dobtak, ebből 25 elkapást, 243 yardot és egy TD-t hozott össze, ez a 75.8%-os elkapó mutató a legjobb volt az Arizona elkapói között.

De Cooper egy zsúfolt elkapó szobában fogja találni magát, amikor végre beléphet a Charlotte-i létesítménybe. Az elmúlt két évben kezdő DJ Moore és Curtis Samuel visszatér és a Panthers egy maréknyi új játékost is igazolt a szabadügynök piacról.

Így bár Cooper elkapóként is meg akarja mutatni magát, tudja, hogy hol segíthet azonnal.

“Az első és legfontosabb, hogy elkapó vagyok, de visszahordónak lenni egy olyan extra készség, amit én le tudok tenni az asztalra.” mondta Cooper. “Ha jó vagy benne, a csapatok folyamatosan betesznek téged és hagyják, hogy megcsináld. Ez a dolog jó pozícióba hozza a csapatot a pályán, segít a touchdown-ok megszerzésében és a nagy játékok megcsinálásában.”

Forrás: panthers.com

 

Itt tudod támogatni az oldalt: